কানাডার সংসদ নির্বাচন আজ: কে হচ্ছেন প্রধানমন্ত্রী?

আন্তর্জাতিক ডেস্ক ঃ

কানাডার কেন্দ্রীয় আইনসভার নির্বাচন আজ। আইনসভার নিম্ন পরিষদ হাউজ অব কমন্সের ৪৪তম নির্বাচন এটি।

এবারের এই নির্বাচনে হাউজ অব কমন্স-এর ৩৩৮টি আসনের জন্য প্রতিদ্বন্দ্বী ২০১০ জন। এর মধ্যে, নির্বাচন কমিশন ‘ইলেকশনস কানাডা’য় নিবন্ধিত ২২টি দলের প্রার্থী ১৯১৯ জন। আর দলবিহীন স্বতন্ত্র প্রার্থী ৯১ জন।

আজ সোমবার (২০ সেপ্টেম্বর) সারা দিন ধরে কানাডা জুড়ে ভোট গ্রহণ করা হবে। মোট ভোটারের সংখ্যা সুনির্দিষ্ট করে জানানো হয়নি। ভোট গ্রহণের শেষ সময় পর্যন্ত ভোটার হিসেবে নাম অন্তর্ভুক্তির সুযোগ থাকার কারণে।

মোট প্রায় ৩ কোটি ৮০ লাখ জনসংখ্যার এই দেশে ১৮ বছর বা তার চেয়ে বেশি বয়সী নাগরিকের প্রত্যেকেই ভোট দেওয়ার জন্য বৈধ।

আয়তনে বিশ্বের দ্বিতীয় বৃহত্তম কানাডা চারটি সময় জোনে বিভক্ত। সে কারণে ১০টি প্রদেশ ও ৩টি টেরিটরীতে ভোট গ্রহণের সময়ও ভিন্ন।

আমি যে প্রদেশে বাস করি, সবচেয়ে জনবহুল সেই অন্টারিওতে ভোট গ্রহণ করা হবে সকাল সাড়ে ৯ টা থেকে রাত সাড়ে ৯ টা পর্যন্ত বিরতিহীনভাবে।

করোনাকালে মাস্ক পরা ও সামাজিক দূরত্ব বজায় রাখাসহ স্বাস্থ্যবিধি কার্যকরের লক্ষ্যে যতোটা সম্ভব বড় পরিসরের হলরুমে ভোট গ্রহণের আয়োজন করা হয়েছে।

গত ১০ থেকে ১৩ সেপ্টেম্বর পর্যন্ত আগাম ভোট দেওয়ার সুযোগ ছিল।

আর ডাকযোগে ভোট দেওয়ার জন্য এবারই সবচেয়ে বেশি নাগরিক ব্যালটের জন্য আগাম আবেদন করেন। সম্ভবতঃ করোনাকালে ভোটকেন্দ্রের আজকের ভিড় এড়াতে এই আগ্রহ।

কেন এই মধ্যবর্তী নির্বাচন

কানাডায় হাউজ অব কমন্স-এর মেয়াদ পাঁচ বছর। তবে এদেশে নির্বাচন কমিশন নির্বাচন আহ্বান করে না বা নির্বাচনের তারিখ নির্ধারণ করে না। করেন গভর্নর জেনারেল, প্রধানমন্ত্রীর পরামর্শক্রমে।

এবারে নতুন গভর্নর জেনারেল আদিবাসী মেরী সাইমন গত ২৬ জুলাই ২০২১ দায়িত্ব গ্রহণের ২০ দিনের মাথায় প্রধানমন্ত্রীর পরামর্শক্রমে হাউজ অব কমন্স ভেঙে দিয়ে ৪৪তম আইনসভার নির্বাচনঅনুষ্ঠানের তারিখ নির্ধারণ করেন ২০ সেপ্টেম্বর ২০২১।

২০১৯ সালের ২১ অক্টোবর অনুষ্ঠিত ৪৩তম হাউজ অব কমন্সের নির্বাচনের মাত্র ২৩ মাসের মাথায় এই নির্বাচন। তাও আবার কোভিড অতিমারীর মধ্যে করোনা ভাইরাস নির্মূল হওয়ার আগেই। কিন্তু কেন?

নিরংকুশ সংখ্যাগরিষ্ঠতার জন্য ১৭০টি আসনে বিজয়ী হওয়া অপরিহার্য হলেও বিগত নির্বাচনে সবচেয়ে বেশি ১৫৭টি আসনে জয়ী হয় উদারনৈতিক দল লিবারেল পার্টি।

প্রধান বিরোধী দল রক্ষণশীল দল কনজারভেটিভ পার্টি জয়ী হয় ১২১টি আসনে।

তৃতীয় স্থান পায় ফরাসীভাষী ক্যুইবেক ভিত্তিক আঞ্চলিক দল ব্লক ক্যুবেকোয়া ৩২টি আসন নিয়ে।

আর আগের তৃতীয় দল মধ্যবামপন্থী এনডিপি ২৪টি আসন নিয়ে চতুর্থ এবং পরিবেশবাদী দল গ্রীন পার্টি তাদের পক্ষে সর্বোচ্চ ৩টি আসন নিয়ে পঞ্চম দলের স্থান পায়। সদ্যবিদায়ী সংসদে এই পাঁচটি দলের প্রতিনিধিত্ব ছিল।

ফলে লিবারেল পার্টির নেতা পূর্ববর্তী প্রধানমন্ত্রী জাস্টিন ট্রুডো টানা দ্বিতীয় দফা সরকার গঠন করলেও তার সরকার টিকিয়ে রাখতে নির্ভর করতে হচ্ছিল সংসদের চতুর্থ দল মধ্য-বামপন্থী এনডিপি’র ২৪ জন এমপির’ উপর।

আর তার সরকার প্রায় সকল আইন বা বিল পাস করতে গিয়ে পদে পদে প্রধান বিরোধী দল কনজারভেটিভ পার্টির বাধার সম্মুখীন হচ্ছিল।

সংসদে বেশ কয়েকবার অচলাবস্থার সৃষ্টি হয় নানা ইস্যুতে।

জাস্টিন ট্রুডোর লিবারেল সরকারকে গতবছর জুন মাসে কনজারভেটিভ পার্টির আস্থা ভোটের চ্যালেঞ্জ মোকাবেলা করতে হয়। এনডিপি ও গ্রীন পার্টির এমপিদের ভোটে সেই আস্থা ভোটে লিবারেল সরকার টিকে গেলেও এবছর জুন মাসে আবারও অচলাবস্থার সৃষ্টি হয় সংসদে।

প্রকাশ্যে প্রধানমন্ত্রী জাস্টিন ট্রুডো বলেছেন, করোনা অতিমারী মোকাবেলায় তার সরকারের নেওয়া সকল পদক্ষেপের প্রতি দেশবাসীর সম্মতি আছে কিনা সেই ম্যান্ডেটনিয়ে তিনি দেশ চালাতে চান। তাই পূর্ববর্তী সংসদ ভেঙ্গে দিয়ে এই মধ্যবর্তী নির্বাচন।

বিরোধী দলগুলো তা’ মানতে রাজি নয়।  করোনা অতিমারীকালে ৬০ কোটি ডলার ব্যয়ে নির্বাচন অনুষ্ঠানের কোনো যৌক্তিকতা নেই বলে তারা মনে করেন।

বিরোধী দলগুলো বলছে, মূলতঃ জবাবদিহিতা এড়াতে সংখ্যাগরিষ্ঠ সরকার গঠনের লক্ষ্যে অতিমারীকালে হঠাৎ করে এই নির্বাচন ডেকেছেন প্রধানমন্ত্রী। বিরোধী দলগুলোকে প্রস্তুত হওয়ার সময় না দিতে আইন অনুসারে ন্যূনতম, মাত্র ৩৬ দিনের প্রচারণার সুযোগ দেওয়া হয়েছে।

নির্বাচনে আলোচ্য বিষয়

কানাডায় এবারের নির্বাচনে নানা জাতীয় বিষয় নিয়ে তর্কবিতর্ক হলেও চার ফেডারেল দলের নির্বাচনে প্ল্যাটফর্মে যে বিষয়গুলোর প্রতি সর্বাধিক গুরুত্ব দেওয়া হয়েছে, সেগুলো হচ্ছে-অর্থনীতি, স্বাস্থ্যসেবা, শিক্ষা, আবাসন এবং কর্মসংস্থান।

তবে গত ৮ ও ৯ সেপ্টেম্বর দেশজুড়ে টেলিভিশনে সম্প্রচারিত পাঁচ ফেডারেল নেতার বিতর্ক তাদের দলীয় নির্বাচনে প্ল্যাটফর্ম ছাড়াও কেন্দ্রীভূত হয় যে বিষয়গুলোকে ঘিরে, তা হলো:

নেতৃত্ব ও জবাবদিহিতা; জলবায়ু পরিবর্তন নীতি; আদিবাসীদের সাথে সম্পর্ক স্বাভাবিকীকরণ; আর্থিক সক্ষমতা ও আবাসন খাতে ক্রয় ক্ষমতা; এবং কোভিড অতিমারী থেকে উত্তরণের অর্থনৈতিক পরিকল্পনা।

এনিয়ে বিস্তারিত আলোচনা এবং তর্ক-বিতর্ক হয়েছে বিগত প্রায় ছয় সপ্তাহ জুড়ে।

তবে এই নির্বাচনী প্রচারণাকালে ভোটারদের বিভক্ত করার মতো কয়েকটি বিষয় উঠে এসেছে। এর মধ্যে প্রধান দু’টিহচ্ছে:

সকলের জন্য টিকা পাসপোর্ট নীতি।

আর ফরাসীভাষী প্রদেশ ক্যুইবেকের বৈষম্যমূলক দুটি আইন, যেখানে কানাডার সরকারী ভাষা ইংরেজি ও ফরাসী হলেও বিল ৯৬-তেফরাসী ভাষাকে প্রদেশের একমাত্র ভাষা হিসেবে স্বীকৃতি দেওয়া হয়েছে। আর বিল ২১-এ সরকারী কর্মচারীদের দায়িত্ব পালনকালে কোনো ধর্মের প্রতীক ও পোশাক (যেমন, টুপি, হিজাব, পাগড়ি, কিপ্পা ইত্যাদি) পরিধান নিষিদ্ধের প্রস্তাব করা হয়েছে।

বাংলাদেশী-কানাডীয় প্রার্থী

কানাডায় বাংলাদেশী বংশোদ্ভূত নাগরিকের কোনো নির্দিষ্ট পরিসংখ্যান নেই। তবে বাংলাদেশী বংশোদ্ভূত নাগরিকের বাস বেশি যথাক্রমে অন্টারিও, ক্যুইবেক, ব্রিটিশ কলাম্বিয়া ও আলবার্টাপ্রদেশে।

আর নগরীগুলোর মধ্যে সবচেয়ে বেশি বাংলাদেশী কানাডীয়ের বাস বৃহত্তর টরন্টো মহানগরীতে। এরপর মন্ট্রিয়ল, ভ্যাংকুভার ও ক্যালগেরীতে।

উল্লেখ করা যেতে পারে যে অপেক্ষাকৃত নবীন অভিবাসী সম্প্রদায় হিসেবে বাংলাদেশী-কানাডীয়রা এখনও এদেশের মূল ধারা রাজনীতিতে অন্যান্য অভিবাসী সম্প্রদায়ের মতো শক্ত ভিত্তি গড়ে তুলতে পারেনি।

কানাডার কোনো পৌর করপোরেশন বা আইনসভার মধ্যে অন্টারিওর প্রাদেশিক আইন পরিষদে প্রথম বাংলাদেশী-কানাডীয় নির্বাচিত প্রতিনিধি ডলি বেগম। বত্রিশ বছর বয়সী ডলি এনডিপি দলীয় এমপিপি।

তার পথ ধরে এবারের ফেডারেল নির্বাচনে সর্বাধিক আট জন প্রার্থী দলীয় মনোনয়ন নিয়ে প্রতিদ্বন্দ্বিতা করছেন বলে জানা গেছে। তবে দলীয় মনোন্যনের বাইরে স্বতন্ত্র প্রার্থীও থাকতে পারে।

এনডিপির মনোনয়ন পেয়েছেন চার জন, কনজারভেটিভ পার্টির দুই জন এবং ক্ষমতাসীন লিবারেল পার্টি ও গ্রীন পার্টি থেকে থেকে একজন করে।

তারা হলেন, আফরোজা হোসেন, লিবারেল পার্টি (অশোয়া, অন্টারিও); মহসীন ভুঁইয়া, কনজারভেটিভ পার্টি (স্কারবরো সাউথোয়েস্ট, অন্টারিও); সৈয়দ মহসীন, কনজারভেটিভ পার্টি (সারে-নিউটন, ব্রিটিশ কলাম্বিয়া), খালিস আহমেদ, এনডিপি (ক্যালগেরী নোজ হিল, আলবার্টা), গুলশান আক্তার, কনজারভেটিভ পার্টি (ক্যালগেরী কনফেডারেশ, আলবার্টা); ফয়েজ কামাল, এনডিপি (স্কারবরো সেন্তার, অন্টারিও); নামীর রহমান, এনডিপি (নায়াগ্রা অয়েস্ট, অন্টারিও) এবং সনি মীর, গ্রীন পার্টি (অশোয়া, অন্টারিও)।

এ বিভাগের অন্যান্য